16.11.2021

Они сгорели заживо на глазах близких: 60 лет назад произошла самая страшная трагедия в истории фигурного катания, погибла вся сборная США

С тех пор национальной команде запрещено летать одним бортом

Обломки Боинга, потерпевшего катастрофу 15 февраля 1961 года со сборной США по фигурному катанию на борту. Фото: Dutch National Archives
Обломки Боинга, потерпевшего катастрофу 15 февраля 1961 года со сборной США по фигурному катанию на борту. Фото: Dutch National Archives

Родственники и друзья фигуристов сборной США 15 февраля 1961 года в ужасе наблюдали из терминала брюссельского аэропорта Завентем, как Боинг 707 дрогнул и упал в поле цикория неподалеку. Самолет взорвался и вспыхнул таким сильным пламенем, что не было никакой надежды на спасение. Внутри горели десятки людей. Но оставалось только молиться, чтобы смерть их наступила мгновенно.

За всю историю чемпионатов мира по фигурному катанию, берущую начало с 1896 года, было лишь четыре веских повода для отмены соревнований. Среди них Первая и Вторая мировые войны, пандемия CoVid-19 и катастрофа 1961 года, унесшая жизни целого поколения талантливых американских фигуристов.

Фигурист Чен проиграл свой первый турнир с 2018 года Фигурист Чен проиграл свой первый турнир с 2018 года

Трагедия в брюссельском аэропорту Завентем существенно повлияла на всю спортивную жизнь США: с тех пор всем национальным командам на государственном уровне запретили летать на крупные турниры в полном составе на одном лайнере. А еще в Америке после той авиакатастрофы появился Мемориальный фонд фигурного катания США, который до сих пор поддерживает всех талантливых спортсменов страны. Его стипендиатами были такие выдающиеся фигуристы как Скотт Хэмилтон, Адам Риппон, Кристи Ямагучи, а также главный претендент на золото Пекина-2022 Натан Чен.

Никто не выжил

Сразу после падения обломки лайнера охватило огнем. Считается, что все 72 человека, находившиеся на борту, погибли мгновенно. Фермер Тео де Лаэт, работавший неподалеку на своих полях, был убит частью алюминиевого обломка от плоскости крыла. Другому фермеру Марселю Лауэрсу летящими обломками разорвало ногу. Католический священник Джозеф Кёйт, оказавшийся рядом, кинулся к месту трагедии, но из-за сильного огненного жара не смог даже приблизиться к остаткам самолета.

Это была первая крупная авиакатастрофа 1961 года, первая катастрофа самолета Boeing 707, находящегося в коммерческом обслуживании, и большая трагедия для американского спорта. Помимо 18 ведущих фигуристов страны в том самолете находились пять профессиональных тренеров. Представитель американской Федерации фигурного катания заявил, что пройдет несколько лет, прежде чем США снова смогут навязать конкурентоспособную борьбу своим оппонентам на ведущих форумах. А ведь до катастрофы американские фигуристы были безусловными лидерами в своем виде спорта, о чем говорили шесть побед на Олимпиадах и двадцать на чемпионатах мира.

Лоуренс Оуэн, фигурное катание 1961 год
Незадолго до катастрофы изображение 16-летней фигуристки Лоуренс Оуэн украсило обложку главного спортивного журнала Америки. Фото: Обложка журнала Sports Illustrated

Самая восхитительная фигуристка Америки

16-летняя Лоуренс Оуэн завоевала женскую корону по фигурному катанию в Северной Америке в Филадельфии незадолго до старта ЧМ-1961. Она отправлялась на тот турнир в качестве новой восходящей звездочки, которой суждено продолжать победные традиции американских фигуристок.

Пятикратная чемпионка мира и олимпийская чемпионка Кэрол Хейсс почти четыре недели жила в одной комнате с очаровательной Лоуренс Оуэн во время Олимпийских игр в Скво-Вэлли 1960 года, и они стали близкими друзьями. После того, как Хейсс выиграла золотую медаль, она сказала Оуэн, что той придется поддерживать чемпионские традиции. И было не так уж сложно представить юную 16-летнюю фигуристку в роли ее наследницы. «Лоуренс была самостоятельной личностью, и она была свободна духом. То, как она одевалась, не было странным, просто у нее был свой собственный стиль и свой собственный стиль катания, и она всегда казалась счастливой и плыла по течению», — вспоминала о ней Хейсс.

Изображение Оуэн украсило обложку журнала Sports Illustrated от 13 февраля 1961 года, в котором она была названа «самой восхитительной фигуристкой Америки» в преддверии чемпионата мира в Праге. Позднее спасатели обнаружат на месте крушения куртки американской команды, а в кармане одной из них находился тот самый номер спортивного журнала.

Барельеф с девушкой на коньках: как муж убил чемпионку из ревности Барельеф с девушкой на коньках: как муж убил чемпионку из ревности

«Они были так влюблены друг в друга»

Тренер Мэрибел Винсон-Оуэн была и остается значимой фигурой в истории американского фигурного катания. Именно она привела Тэнли Олбрайт к победе на зимних Олимпийских играх в Кортина-д’Ампеццо в 1956 году, первому «золоту» в истории женского американского фигурного катания. Мэрибел обучала и Фрэнка Кэрролла, который впоследствии был наставником для таких именитых фигуристов, как Линда Фратиани, Мишель Кван и Эван Лайсачек. «Она научила меня отличной дисциплине, умению приходить вовремя, никогда не отступать, не говорить: «О, я сегодня неважно себя чувствую», — вспоминает про нее Кэрролл.

Старшая дочь Мэрибел Винсон-Оуэн и ее тезка Мэрибел Оуэн в паре с Дадли Ричардсом выиграла чемпионат США. Такого же успеха в одиночном катании добился и Брэдли Лорд. Для всех них это были первые подобные триумфы в их карьерах, и каждый из них отправлялся на чемпионат мира в Прагу в роли фаворита в своих дисциплинах.

«Постоянно представляю себе, как все могло сложиться для них. Я знаю, что маленькая Мэрибел вышла бы замуж за Дадли, потому что они были очень влюблены друг в друга, — отмечала Кэрол Хейсс. — Я запросто могла представить нас, меня, человека средних лет, и ее, старушку Мэрибел Винсон-Оуэн, спорящими о катании на коньках, даже кричащими друг на друга, потому что она определенно высказала бы свое мнение. Ей было бы все равно, был ли у меня в учениках чемпион мира или нет. Она бы проследила, чтобы меня поправили. Я также думаю, что Грегори Келли или Брэдли Лорд были бы моими конкурентами, обучающими фигурному катанию. Они смогли бы подготовить отличных спортсменов, так как обладали замечательными знаниями».

от самый самолет, который рухнул недотянув до аэропорта Брюсселя
Тот самый Боинг 707, который недотянул до аэропорта Брюсселя, рухнув в поле эндивия. Фото: Твиттер Air Disasters

«Наступила внезапная тишина, за которой последовал грохот…»

Рейс SN548 вылетел из Нью-Йорка в День Святого Валентина 1961 года. Вот так описывались события, предшествовавшие ужасной катастрофе, в одном из американских таблоидов:

«Было около 10 часов утра, когда Боинг 707 приблизился к Брюсселю. Должно быть, что-то было не так в кабине пилота: в течение последних 20 минут полета пилот Луис Ламбрехтс не связывался с аэропортом Брюсселя. Он сделал заход на посадку колесами вниз, но снова сделал круг, возможно, потому, что взлетал реактивный самолет «Каравелла». На своем втором повороте, пересекая плоские поля поблизости на высоте 500 футов, он увеличил скорость, завернул гигантский 707-й в почти вертикальный крен. Брюссельская башня включила аварийный сигнал, и пожарные машины и кареты скорой помощи начали катиться по взлетно-посадочной полосе».

Миссис Мариетт Питерс сказала, что была на кухне своего дома недалеко от места крушения, когда услышала, как приглушенно приближается авиалайнер. «Затем наступила внезапная тишина, за которой последовал грохот», — сказала она. Одиннадцать пожарных команд откликнулись на массовые звонки перепуганных жителей близлежащих деревень. Но к моменту их прибытия самолет уже превратился в огромное пекло, никого невозможно было спасти. Ближе к полудню спасателям удалось извлечь 30 тел, некоторые из которых были настолько сильно обезображены, что их идентификация оказалась весьма затруднительной.

Что заставило самолет упасть в ясный день, так и не было установлено. Сотрудники аэропорта заявили, что потеряли радиосвязь с пилотом, когда самолет приблизился к полю. Самолет врезался в поле эндивия всего в нескольких ярдах от скопления домов из красного кирпича. Представители авиакомпании Sabena Airlines заявили, что среди 61-го пассажира и 11-ти членов экипажа «выживших не было». «Большинство из нас в то время действительно чувствовали оцепенение. Это казалось нереальным. Мы не хотели в это верить», — вспоминает о своих эмоциях олимпийская чемпионка 1956 года Тенли Олбрайт.

Некоторые исследователи обвиняли неисправные стабилизаторы. Причина аварии всего в миле от взлетно-посадочной полосы аэропорта после полета из Нью-Йорка осталась загадкой. «После всех возможных расследований комиссия пришла к выводу, что причину аварии нужно искать в отказе приборов управления самолетом. Но, так как существуют другие гипотезы, этот тезис не может считаться полностью удовлетворительным. Только физический отказ двух систем стабилизатора может привести к крушению лайнера. Полной картины авиакатастрофы Boeing 707-329 нет», — гласит заключение комиссии, которая занималась расследованием трагедии.

Сердце фигуриста Сергея Гринькова разорвалось прямо на льду Сердце фигуриста Сергея Гринькова разорвалось прямо на льду

Президент Кеннеди выступил с заявлением

«Наша страна пережила большую потерю талантливых и красивых спортсменов, которые доставляли удовольствие людям во всем мире. Госпожа Кеннеди и я выражаем наши глубочайшие соболезнования семьям и друзьям всех пассажиров и членов экипажа, погибшим в этой катастрофе», — именно с таким заявлением выступил президент США Джон Ф. Кеннеди. Стоит отметить, что к этому моменту он только месяц как заступил на свой пост. Трагедия лично затронула 35-го президента США — Дадли Ричардс, выступавший в паре с Мэрибел Оуэн, был большим другом Джона Кеннеди и его брата Теда.

В январе 1961 года чемпионат США по фигурному катанию впервые транслировался на национальном уровне. И едва успев познакомиться с юными спортсменами, чьи имена должны были стать нарицательными, американцам пришлось оплакивать их скоропостижную кончину. В 2011 году, спустя 50 лет после трагедии, погибшие в катастрофе члены сборной США были включены в национальный Зал славы в Гринсборо. А в Америке с тех пор неизменно действует правило — национальные команды, отправляющиеся на международные соревнования, не могут лететь всем составом на одном самолете.

Из этой трагедии вышло одно маленькое благословение: был создан Мемориальный фонд фигурного катания США, который выделил более 20 миллионов долларов на поддержку тренировок и расходов на образование фигуристов. Фонд помог действующему чемпиону мира Натану Чену развить свой талант, способствовал карьере таких спортсменов, как Скотт Хэмилтон, Адам Риппон и Кристи Ямагучи.

Но еще более весомую роль Мемориальный фонд сыграл в жизни Пегги Флеминг, ставшей символом возрождения американского фигурного катания. В свое время именно на средства фонда она смогла приобрести коньки, а позднее Флеминг завоевала «золото» на ЧМ-1966, ставшее первым для США после той катастрофы. «Мы продолжаем поддерживать Мемориальный фонд, потому что не хотим, чтобы этим занимались только богатые люди. Каждому должно быть разрешено участвовать в своем виде спорта», — отмечает олимпийская чемпионка Гренобля-1968.

Сборная США по фигурному катанию 1961
Сборная США по фигурному катанию перед своим последним вылетом. Фото: Фото: Dutch National Archives

Список членов сборной США по фигурному катанию, погибших в авиакатастрофе под Брюсселем

Одиночники

  • Брэдли Лорд, 21 год
  • Грегори Келли, 16 лет
  • Дуглас Рэмси, 16 лет

Одиночницы

  • Лоуренс Оуэн, 16 лет
  • Стефани Уэстерфельд, 17 лет
  • Род Ли Михельсон, 17 лет

Парники

  • Ила Рэй Хедли, 18 лет/Рэй Хедли-младший, 17 лет
  • Лори Джин Хикокс, 15 лет/Уильям Холмс Хикокс, 20 лет
  • Мэрибел Оуэн, 20 лет/ Дадли Ричардс, 29 лет

Танцевальные пары

  • Диана Шерблум, 18 лет/Ларри Пирс, 24 года
  • Дона Ли Карриер, 20 лет/Роджер Кэмпбелл, 19 лет
  • Патрисия Динеен, 20 лет/Роберт Динеен, 24 года

Тренеры

  • Эди Шолдан, 49 лет
  • Мэрибел Винсон-Оуэн, 49 лет
  • Дэн Райан, 31 год
  • Уильям Кипп, 29 лет
  • Уильям Своллендер, 53 года

Судьи

  • Гарольд Хартшорн, 69 лет
  • Эдвард ЛеМер, 36 лет

Члены делегации

  • Дин МакМин – менеджер сборной, 45 лет
  • Уолтер С. Пауэлл – представитель США в ISU, экс-президент Федерации фигурного катания США, 81 год
Комментарии
Развернуть
КП КП
Матчи дня Реклама