01.08.2023

Евгения Кузнецова выдавливают из «Вашингтона». Ови потеряет еще одного русского друга? 

The Athletic: контракт Кузнецова – в тройке худших в НХЛ

Евгений Кузнецов готовится покинуть «Вашингтон Кэпитал». Фото: Reuters
Евгений Кузнецов готовится покинуть «Вашингтон Кэпитал». Фото: Reuters

Вроде бы все есть у Евгения Кузнецова: контракт до 2025 года, одна из лучших зарплат в «Вашингтоне», роль местного лидера. Еще и скандальная дисквалификация за кокаин закончилась. Живи и радуйся. Но нет: то ли сам Евгений попросил обмена в другой клуб, то ли «Кэпс» хотят избавиться от дорогого игрока.

Уход Кузнецова неизбежен? Александр Овечкин останется один?

Как отдыхают русские из НХЛ Как отдыхают русские из НХЛ

Шорт-лист из косяков Кузи: от кокаина до ковидных нарушений

  • 2019 год. В интернет сливают видео, на котором Евгений сидит рядом с белыми дорожками. Позже в его крови нашли кокаин и накинули 4-летнюю дисквалификацию на выступления в сборной России. А в НХЛ – всего 3 матча «бана».
  • Январь 2021 года. Коронавирус. Игрокам запрещено посещать рестораны на выездах, ходить в тренажерки на территории отелей и т.д. Но русская четверка столичных (Кузнецов, Орлов, Самсонов, Овечкин) нарушает ковид-протокол. За это «Вашингтону» пришлось платить солидный штраф в размере 100 тысяч долларов, а Евгению – пропустить 8 игр.
  • Май 2021 года. Кузя вместе с Самсоновым опаздывает на общекомандное собрание перед встречей с «Рейнджерс». В состав на матч он не попадает и почти сразу же снова попадает в ковид-протокол. Причина все та же – пренебрежение правилами НХЛ.

Все это – причины ухудшившихся отношений между игроком и клубом. Даже звание лучшего бомбардира плей-офф в чемпионском 2018-м не спасло россиянина от возможного обмена. Да, о нем говорили еще два года назад.

Евгений Кузнецов, хоккей
В «Вашингтоне» уже два года говорят об обмене нападающего Кузнецова. Фото: Reuters

А что случилось сейчас?

С «приколами» Кузнецов покончил. Еще после второго нарушения ковид-протокола он уверял: «Я прошу прощения за то, что разочаровал свою семью, товарищей по команде, всех, кто причастен к «Вашингтону». Обещаю сделать все, чтобы восстановить уважение и репутацию». И свое слово он сдержал. В новые скандалы нападающий не влипал, кокаиновый дисквал от WADA отбыл этим летом.

Зато появились другие проблемы. Во-первых, по статистике. С каждым новым сезоном она все хуже: если в сезоне 2021/22 россиянин забросил 24 шайбы, то в прошлой «регулярке» — всего 12. Во-вторых, по деньгам: у Кузи осталось два года по действующему контракту и 7,8 млн долларов ежегодной зарплаты. Больше получают только три звезды «Кэпс»: Александр Овечкин ($9,5 млн), Никлас Бэкстрем (9,2 млн) и Джон Карлсон (8 млн).

Карьерное падение + огромные деньги = попытка снизить оклад. Или расстаться. В данном случае все идет к варианту №2. По крайней мере, генменеджер «Вашингтона» Брайан Маклеллан на это намекает: «Мы хотим усилить топ-6, обменяв одного или двух игроков».

Александр Овечкин скоро останется в «Вашингтоне» без соотечественника Кузнецова. Фото: сайт НХЛ

Правда, что Кузнецов хочет уйти?

14 июля в СМИ появился следующий инсайд: россиянин попросил об обмене. Сам. После 9 лет в клубе. И только недавно о ситуации высказался лично Евгений: «Это не совсем так. Если честно, я сам из прессы узнал об этом. Мне постоянно скидывают фотки: то в другую команду, то туда. А я в принципе сам особо и не знаю. Это, наверное, как в браке: ты постоянно ругаешься, туда-сюда, какие-то происходят моменты, но у тебя эта любовь все равно остается».

Вариант с возможным уходом он не отрицает. Говорит, в мире спортивного бизнеса все возможно: «К сожалению, в хоккее так происходит, что ты зависим от них. Это бизнес, и то, что ты хочешь в принципе никому не важно. Они делают так, как нужно. Но, надеюсь, все будет хорошо, и получится в хоккей поиграть еще немножко».

Судя по ответам, ситуация реально сложная. И так как слухов о других топ-продажах нет, Кузю реально могут отправить в другой клуб. А журналисты только нагнетают ситуацию. Согласно рейтингу издания The Athletic, соглашение Кузнецова попало в тройку худших контрактов «Вашингтона» по эффективности. Правда, относиться к этому рейтингу серьезно – то еще развлечение. У них и договор с Овечкиным в топ-3 по наихудшей эффективности.

Евгений Кузнецов, Вашингтон, НХЛ
Евгений Кузнецов умеет эффектно разбираться с вратарями соперника. Фото: Global Look Press

Куда ехать дальше – неизвестно. Но Ови точно расстроится

Если прощание с Кузнецовым состоится, то «Вашингтону» нужно действовать быстрее. Для приобретения хороших новичков клубу нужно около 15 млн долларов. Пока же у боссов «Кэпс» свободно всего 900 тысяч под зарплаты.

Обмен звезды по типу Кузнецова – это всегда тяжело. Не каждый сможет предложить новичку 7-8 млн. На данный момент идеальный вариант – это «Колорадо»: в связи с травмой форварда Ландескога у «лавин» есть деньги для Евгения.

Инсайдеры пишут и об интересе со стороны «Аризоны» и «Нэшвилла», и о возможном переезде в «Бостон». С «мишками» вообще классная история намечалась, если бы там остался Дмитрий Орлов. Но экс-защитник «Вашингтона», подписавшийся с «Брюинз» зимой 2023-го, уже перешел в «Каролину».

Помните, как слезливо с Орловым прощался Александр Овечкин? Капитан «столичных» пытался уговорить руководство на сохранение своего товарища, а потом грустно констатировал: «Мы все знаем, что это бизнес. Но тяжело терять друзей». Теперь история может повториться и с Кузнецовым. С человеком, который шел с ним к титулу в 2018-м. С человеком, который делил с ним черную икру из Кубка Стэнли.

В случае переезда Кузи «золотое» русское трио «Кэпс» окончательно распадется. И это грустно. Но отрицать очевидное тоже не нужно. К сожалению, прогресс 31-летнего Евгения остановился. При этом он все еще мечтает о втором чемпионском перстне: «Кубок Стэнли или золото Олимпиады? Еще один Кубок Стэнли». Может, только уход из «Вашингтона» приведет к цели?

КП КП
Реклама