Наука

Глобальное потепление может убить всех белых медведей

Таяние арктических льдов сокращает площадь для охоты и отдыха

За последние 10 лет популяция белых медведей в Арктике сократилась на 40%. Ученые объясняют это глобальным потеплением, которое усложнило медведям добычу пищи. Особи охотятся преимущественно на льду.

Эколог из калифорнийского университета в Санта-Крузе Энтони Пагано рассказал о двухлетнем наблюдении за девятью белыми медведями. Из-за осложнений с поиском пищи активность особей увеличилась, как и метаболизм.

Прикрепленные к животным датчики показали рост обмена веществ в 1,6 раза. При этом потребление богатой жирами пищи сократилось. За 10 дней наблюдения пять животных похудели на 10%. Иными словами, медведи голодают. Дефицит энергии сокращает продолжительность жизни более чем половины популяции, пишет Science.

Если ситуация не изменится, белые медведи исчезнут как вид в ближайшие два десятилетия.