Наука

На Марсе обнаружен дьявол почти километровой высоты

Снимок монстра передал зонд НАСА

Дьяволами - пыльными марсианскими дьяволами (Martian dust devils) - ученые называют вихри, которые носятся по поверхности Красной планеты. Эти инопланетные "братья" земных торнадо, на удивление, не столь уж редкие гости в местной очень разряженной атмосфере. Почему они появляются, до сих пор не ясно. Возможно, хватает ничтожного марсианского давления, чтобы закрутить дьяволами пыль или снег. А возможно, в "чертовом" процессе участвуют электростатические силы.

Столь крупных дьяволов люди еще не видели

Столь крупных дьяволов люди еще не видели

Скромные дьяволы часто попадались в объективы роботов, находящихся на поверхности Красной планеты. Огромного - сфотографировал с орбиты зонд НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), оснащенный камерой высокого разрешения High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE). Гигантский змеевидный столб высотой 780 метров и толщиной в 30 метров появился 16 февраля 2012 года. Носился со скоростью более 100 километров в час.

Так пыльный вихрь выглядит с поверхности Марса

Так пыльный вихрь выглядит с поверхности Марса

Пыльные дьяволы иной раз приходят группами

Пыльные дьяволы иной раз приходят группами

Кстати, из-за пыльных дьяволов некоторые участки Марса становятся похожими на татуированную человеческую кожу. Ученые полагают, что именно они разрисовывают поверхность, оставляя на ней причудливые следы более темной пыли. От маленького дьявола - узкий след, от большого, вроде того, что сфотографировал MRO, - широкий.

Пыльные дьяволы оставляют на поверхности Марса следы, похожие на татуировки

Пыльные дьяволы оставляют на поверхности Марса следы, похожие на татуировки

СПРАВКА "КП"

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter прибыл к Красной планете в 2006 году. Оборот вокруг нее совершает за 112 минут. Высота орбиты колеблется от 255 километров до 320. За время работы зонд сделал более 20 тысяч снимков. Большую часть их можно посмотреть на сайте Аризонского Университета (http://hirise.lpl.arizona.edu/nea.php), где каждый день появляются новые изображения Марса.

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter

Камера высокого разрешения зонда перед ее устновкой: это огромный фотоаппарат

Камера высокого разрешения зонда перед ее устновкой: это огромный фотоаппарат

Снимок гигантского дьявола можно посмотреть и в стерео формате, имея соответствующие очки с красным и синим светофильтрами.