Премия Рунета-2020
Россия
Москва
-13°
Boom metrics
Наука20 ноября 2023 17:00

Марс позеленел, связь со всеми марсианскими аппаратами потеряна

Зеленая оболочка повисла в атмосфере Красной планеты
Ночное марсианское небо окрасилось зеленым.

Ночное марсианское небо окрасилось зеленым.

Марс окружила какая-то «зелень». Призрачная, но весьма яркая оболочка повисла в атмосфере Красной планеты на высоте примерно 50 километров. Марсиане, выйдя ночью на поверхность (ну, если бы они там были), могли бы наблюдать вместо черноты неба зеленое зарево. С Земли показалось, что Марс поменял цвет.

Ученые впервые столкнулись с загадочным феноменом три года назад. Приборы (NOMAD-UVIS), установленные на автоматической станции ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), тогда зафиксировали его в видимом диапазоне - днем. И это не было глюком аппаратуры - ныне свечение удалось запечатлеть ночью.

Чудеса: Красная планета стала излучать зеленый свет.

Чудеса: Красная планета стала излучать зеленый свет.

На Земле подобное явление - так называемое собственное свечение атмосферы или ночное свечение (Nightglow) - оторопь не вызывает. Даже более-менее понятна его природа: зеленый свет в атмосфере нашей планеты излучают атомы кислорода, непосредственно взаимодействуя с заряженными частицами солнечного ветра. Космонавты, находящиеся на Международной космической станции (МКС) не раз наблюдали призрачный ореол и фотографировали его. Но что светится на Марсе, в атмосфере которого кислорода сущий мизер?

Зеленое свечение атмосферы над Землей. Снимок к борта МКС. Теперь столь же ярко вспыхнул и Марс.

Зеленое свечение атмосферы над Землей. Снимок к борта МКС. Теперь столь же ярко вспыхнул и Марс.

Жан-Клод Жерард (Jean-Claude Gеrard) из Университета Льежа в Бельгии (Universitе de Liеge, Belgium) и его многочисленные коллеги, изучающие феномен, полагают: на Красной планете зеленым светится все-таки кислород, который сама атмосфера и генерирует. Он появляется под действием все того же солнечного ветра, который разлагает марсианский углекислый газ (СО2) на окись углерода и, собственно, на кислород. На высоте примерно в 50 километров два атома кислорода соединяются в молекулу кислорода – этому процессу и сопутствует зеленое свечение.

По словам Жана-Клода, «ночное свечение достаточно интенсивно, чтобы будущие астронавты могли наблюдать его во время полярной ночи на орбите или с поверхности Марса».

Земля и Марс расположились по разные стороны от Солнца.

Земля и Марс расположились по разные стороны от Солнца.

С пояснениями и наблюдениями ученых знакомит журнал Nature Astronomy. Ученые намерены тщательно разобраться с инопланетным свечением, столь похожим на земное северное сияние. И попробуют понять: почему оно наконец-то стало доступным созерцанию. По одной из гипотез, в марсианской атмосфере вдруг стало больше кислорода.

Марс не видно и не слышно

Связь со всей марсианской техникой пропала еще 11 ноября, о чем сообщило NASA. Пропала напрочь – и со спутниками, находящимися на орбите Красной (теперь Зеленой планеты), и с роверами, которые до сих пор «живы» - Perseverance и Curiosity. Как теперь быть?

- Ждать! – отвечают специалисты. - Связь восстановится 25 ноября.

Ситуация такова: Марс спрятался от Земли за Солнцем, а радиоволны сквозь него не проходят. Начнут «долетать» лишь тогда, когда Марс снова покажется и его не будет заслонять ни само светило, ни его атмосфера.

Соседняя планета совсем пропала из виду 18 ноября. Подобное явление - солнечное соединение – происходит раз в два года. Примерно на две недели марсианские аппараты остаются без присмотра.