Рак легких: симптомы и диагностика

Рак легких — одно из самых распространенных онкологических заболеваний. Эта болезнь очень коварна — долгое время больной не испытывает практически никаких симптомов или не обращает внимания на первые признаки заболевания. Однако для успешного лечения очень важно выявить онкологию на самой ранней стадии.

Эпидемиология и прогноз лечения рака легких

По данным Всемирной организации здравоохранения, основная причина рака легких — курение. Около 80% всех зарегистрированных случаев рака легких связано с этой вредной привычкой. Каждый год в нашей стране диагноз «рак легких» ставится примерно 60 тысячам людей.

Рак легких — чрезвычайно опасное заболевание. Дыхание — одна из важнейших функций организма, и поражение легких практически не оставляет человеку шансов. Однако многое зависит как от своевременного лечения, так и от локализации опухоли. При периферическом поражении легкого прогноз довольно оптимистичный — в этом случае процесс развития опухоли протекает медленно и может растянуться на годы. Однако при этом типе рака больной очень долго не чувствует никаких изменений в состоянии здоровья, не испытывает боли и может даже не догадываться о болезни.

Если опухоль расположена в центре легкого, шансы намного хуже. Обычно продолжительность жизни с момента постановки диагноза составляет 3–4 года. При центральной локализации опухоли болевой синдром развивается рано, и все признаки рака легких выражены более ярко.

Кстати
Главная группа риска — мужчины-курильщики со стажем в возрасте от 50 до 80 лет. Эта категория составляет около 70% всех заболевших. Однако в последние годы число женщин с этим диагнозом увеличивается.

Причины рака легких у мужчин и женщин

Как уже было сказано, основная причина развития рака легких — курение. Очевидно, что чем больше человек курит, тем больше он рискует. Своевременный отказ от этой вредной привычки снижает риск, однако не исключает его полностью. Даже если вы выкурили свою последнюю сигарету 10 лет назад и с тех пор чувствуете себя превосходно, не пренебрегайте регулярными врачебными осмотрами.

Наследственная предрасположенность также имеет значение — врачи давно заметили, что у многих больных в семейном анамнезе также были случаи рака легких.

Не меньшую роль играет и экологическая обстановка в регионе, где живет человек. В промышленных городах, где воздух загрязнен дымом из труб заводов и фабрик, автомобильными выхлопами и пылью, процент заболеваемости раком легких выше среднего. Рискуют и те, кто побывал в местах, загрязненных радиацией, а также люди, работающие с токсичными веществами, — такими как мышьяк, асбест, хром или никель.

Замечена также связь развития рака легких и хронических легочных заболеваний — таких как туберкулез.

С возрастом шанс заполучить рак легких растет. Люди моложе 45 лет составляют всего 10% от всех заболевших, но в возрастной группе от 46 до 60 лет риск резко возрастает — у 52% заболевших рак обнаруживается именно в этом временном промежутке. После 60 лет шансы заболеть несколько снижаются — пожилые больные составляют 38%.

Симптомы и признаки рака легких разных видов и стадий развития

Чаще всего рак легких обнаруживается случайно, во время планового медосмотра или обследования по совсем другому поводу. Нередко развитие опухоли протекает бессимптомно. Иногда заболевание все же проявляет себя, но людям даже в голову не приходит, что столь обыденные и малозначительные изменения в здоровье могут сигнализировать о чем-то столь опасном. Вот основные симптомы рака легких на ранних стадиях:

  • Сиплый голос. Осиплость появляется и исчезает безо всяких видимых причин. Происходит это в тех случаях, когда растущая опухоль давит на возвратный нерв.
  • Хронический сухой кашель.
  • Свистящий звук во время дыхания. Объясняется разрастанием опухоли в тканях легкого.
  • Боль в грудной клетке, которая усиливается на вдохе. Особенно она ощущается при вдохе. Этот симптом характерен для опухоли, прорастающей в плевру.
  • Одышка и трудности во время вдоха. Такой симптом говорит о том, что просвет альвеол в легких уменьшается.
  • Немного повышенная температура. В отличие от жара во время инфекционных заболеваний, температура редко поднимается выше 37–37,8 ˚С. Происходит это чаще всего вечером, а наутро человек вновь чувствует себя хорошо.
  • Потеря веса. Человек придерживается привычного рациона, тем не менее худеет.
  • Постоянная усталость. Высокая утомляемость — спутник многих заболеваний, в том числе и онкологических.

Как видно, ранние признаки рака легких не кажутся такими уж страшными, и большинство людей просто игнорируют их. Гораздо большие опасения вызывают симптомы рака легких на поздних стадиях, когда шансы на выздоровление уже низки. Обычно именно эти признаки заставляют людей обращаться к врачу. Вот как проявляются поздние стадии рака легких:

  • Боль в груди. В самих легких нет нервных окончаний, но они есть в плевре, и сильная постоянная боль — знак того, что опухоль уже добралась до плевральной области. При центральной локализации новообразования боль возникает раньше, при периферийной — позже. Нередко больные жалуются на боль в плече и наружной стороне руки. Это значит, что поражены нервные волокна.
  • Надсадный мучительный кашель с отделением мокроты. В мокроте нередко заметны кровь или гной. Вскоре после этого начинается кровохарканье.
  • Хриплый или сиплый голос.
  • Нарушения процесса глотания. Опухоль может прорастать в стенку пищевода и затруднять глотание даже жидкой пищи.
  • Заметное увеличение лимфатических узлов над ключицами.

Методы диагностики, или Как определить заболевание?

Если вы заметили у себя хотя бы один из перечисленных симптомов, немедленно обратитесь к врачу. Возможно, ваши подозрения беспочвенны, но лишь доктор сможет определить, вызвано недомогание раком или чем-то еще. Для того чтобы выявить или исключить онкологию, потребуется несколько обследований.

  • Клиническое обследование
    Даже если врач совсем не уверен, что у вас именно рак, он назначит стандартное обследование с проведением лабораторных анализов и выслушает ваши жалобы.
  • Рентгенологическое исследование (рентген, КТ)
    Это очень точные и неинвазивные методы обследования. При подозрении на рак легкого проводится рентгенография органов грудной полости в двух проекциях. Иногда для уточнения диагноза назначается и компьютерная томография — это обследование необходимо, чтобы определить стадию рака легкого перед операцией.
  • Бронхоскопия
    Практически всем пациентам при подозрении на центральный рак легкого проводят бронхоскопию с бронхоальвеолярным лаважем и биопсией (это делается для уточнения распространенности опухоли). Бронхоскопия позволяет осмотреть все отделы бронхов.
  • Трансторакальная пункционная биопсия
    Этот метод используется лишь тогда, когда рак легких не удается диагностировать иными способами. Трансторакальная пункция опухоли выполняется под рентгенологическим или КТ-контролем. Это обследование часто назначается в случае развития периферической карциномы. Полученный в ходе биопсии материал исследуется цитологически.
  • Оценка мутационного статуса рецептора эпидермального фактора роста (EGFR)
    Молекулярно-генетическая диагностика проводится с целью выявления мутации рецептора. При немелкоклеточном раке легких без образования метастазов при выявленных мутациях растет результативность химиотерапии на основе ингибиторов EGFR. Именно поэтому данное исследование проводится до назначения препаратов.
  • Исследование ПЭТ и КТ
    Позитронно-эмиссионная томография, совмещенная с компьютерной томографией, — самый современный метод диагностики рака. Он применяется для определения степени распространения рака легких, на основании чего врачи подбирают дальнейшую схему лечения, а также для последующего наблюдения за «реакцией» заболевания на проводимую терапию.

Чаще всего рак легкого выявляют на 3–4 стадии, когда лечение уже не так эффективно, как в начале болезни. Именно поэтому очень важно регулярно проходить обследования. Однако рак легких излечим даже на поздних стадиях, и медицине известны такие случаи. Как бы там ни было, важно не терять самообладания, трезво оценивать ситуацию и в случае обнаружения рака не тратить время на неэффективное лечение, народные средства и долгое ожидание обследований в государственных больницах. Лучше сразу приступить к поискам клиники.